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微信扑面而来 易信还剩多少机会?

来源:洛阳百事通  发表时间:2014/12/3 14:05:27  点击次数:【2916】


  微信扑面而来 易信还剩多少机会?

  11月末,上任近三个月的易信CEO胡琛,把“第一把火”烧向了最基础的应用——免费通话。

  这看上去像是向微信电话本“宣战”。不同于微信电话本需要消耗流量、只能在WiFi环境下实现免费通话的功能,易信3.0预览版的通话功能既不产生流量消耗,也不产生话费消耗,专线电话功能只需一方安装易信即可拨打对方座机或手机。

  在这背后,则是易信自掏腰包,通过大量补贴的方式为用户买单。这一做法也印证了网易CEO丁磊在易信内部的说法,“未来3~5年不计代价、不计投入一定要做好易信”。

  在推出一年多的时间后,易信回到贴近运营商“血统”的基础通信业务寻找突破口。但这对胡琛和易信来说,仅仅是个开始。

  “我不觉得易信只靠这一件事情就能成,最近大家都很关注语音通话的事情,这对消费者当然是一个非常好的吸引点。”胡琛对《第一财经日报》记者说,而未来易信要做的,是社交和通讯的融合与互补,两条腿走路。

  “现在你可能会怀疑易信活跃量、觉得微信太强大了易信没有机会,每个人心中有很多的问号。”胡琛坦言,自己不可能一瞬间解决所有的问号,“但我希望你先给我一个破折号。”

  换个方式做搜索

  事实上,胡琛是“老网易”,他曾是网易有道搜索的几个创始人之一,但由于“中文搜索的追赶已经错过了最好的时间点”,这让他决定离开网易,此后创办了团购导航网站团800,去年任职人人公司副总裁。

  而从专注校园社交的人人再次回到网易,胡琛思考了大半年的时间。

  胡琛在接受本报记者独家采访时透露,2013年冬天,网易CEO丁磊曾找上胡琛,但当时胡琛的判断是,易信单独做社交,没有太多突破点,“我从易信身上看不到有什么不一样的东西。”于是他婉拒了丁磊。

  直到2014年春天,在和丁磊的一次聊天中,易信的一款产品功能触动了他。

  当时易信推出一个模块应用“问一问”。“谈起这个功能时,老丁当时问我——你不觉得这有可能是另外一个搜索么?”

  在丁磊看来,如果把社交网络连起来之后,每个消费者都有很多即时的和与地理位置相关的人生经验,这些经验未必是标准答案,但可能正好是附近的某些用户感兴趣或者正在寻求帮助的内容,这就是“问一问”模块的雏形——通过得到靠谱的陌生人的帮助,相关的知识系统地通过社交网络连接起来,这其实更像是一种众包模式的互联网经济模式。

  “这个(问一问)是当时让我心里咯噔一下的东西。”胡琛对记者说,“因为当年搜索的梦想我没有能坚持完成,那有没有可能我们换一个方法来做搜索?坦白说,这是我最开始想做易信的原因。”

  今年9月中旬,胡琛低调入职易信,开始了和易信团队共同参与关于易信3.0产品讨论。

  而当时的易信,也从刚开始丁磊口中的“0分”上升到了“及格分”。在易信内部,丁磊曾对员工表示,易信只要方向是对的,就会死磕下去。对于易信面临的竞争环境,他表示,“挑战巨无霸的过程会很难,但不挑战巨无霸,以后会更难。”

  通信单点突破

  从易信的版本迭代不难看出,上一个版本的易信更侧重做陌生人社交,突出和微信熟人社交的差异性,推出了“问一问”、“晒一晒”、“拼车族”、“偶遇”等应用功能。但在运营一段时间后发现,易信这些应用都针对着某一个人群的更细分社交领域,并不能归结为一个满足大众用户的统一需求。

  因此,易信3.0版本的改变一是要覆盖更广泛的用户,二是要突出运营商的天然优势,把通信行业的成熟技术转接到易信上,免费免流量的通话成为易信新的产品运营方式。

  在胡琛看来,熟人社交这件事情微信做得很好,但是在通讯这件事情上,大家“都还做得不够好”。事实上微信电话本不久前推出的WiFi通话功能,易信更是在今年2月份就已推出类似的功能。

  “以前大家光想熟人社交、陌生人社交这样单一维度,但思考产品定位是可以二维、三维的,例如,陌陌做的陌生人社交,就是处在微信光环的边缘带,但微信没有花特别多的精力去做的事情。而现在易信面临的情况是,大家忘了通话这条以前只放手给运营商去做的维度,这是传统移动互联网企业技术积累不够,而这个恰恰是易信适合单点突破的维度。”胡琛说。

  此前,微信电话本的“免费通话”热度未能持续的原因之一,就是通话双方必须都安装了微信电话本,且用微信登录,并开通了免费通话功能。和前者不同,易信3.0预览版中的专线电话是应用电信运营商通信技术,在通话过程中无需依赖WiFi或3G/4G数据网络环境,只需一方安装易信即可拨打对方座机或手机。

  目前,在易信公测期间接受用户申请一定时长免费通话试用,未来将通过易信好友量和活跃度进行星级评定,进行不同的语音时长奖励,从而提升用户的活跃度。

  对于易信在背后的补贴,胡琛称事先评估用户的使用度和规模量级,基本在能够承担的营销预算内。

  “如果这部分的一定补贴和刺激能持续带来用户在社交功能上的活跃的话,我们会这样继续做下去。”胡琛对记者说。

  多元化探路

  截至目前,在易信发布16个月后,用户即将突破1.5亿。活跃用户方面,按照业界35%~40%的月活跃度计算,易信的月活跃用户在5000万左右。

  而从易信的用户数增长曲线来看,从赠送流量到免费国际漫游通话,专注社会热点与生活实用问答的“问一问”、“拼车”等“新鲜生活社交”等功能上线,是带动用户增长的几个重要节点。对于免费通话能否带来用户增长及活跃度提升,目前还需时间验证。

  与此同时,易信已经经历了从熟人移动社交到陌生人社交,再到延伸拼车等O2O服务、WiFi免费通话、免费专线通话等多方面试水,看上去什么都在做的易信,如何找到自己的定位?

  在胡琛眼里,“如果不做各种尝试的话,就成僵尸了,一定要多试,看哪个东西有可能起来,移动互联网公司不怕试错,只要你能快速迭代。”

  而在把语音通讯作为单点突破口之后,易信未来要做的是社交和通讯的融合与互补,两条腿走路。

  例如,易信正意图要做智能硬件的整合平台,目前易信已支持接驳智能摄像头等硬件终端产品。未来用户可通过易信智能硬件入口,实现查看城市交通路况、景区等公共摄像头资源,以及管理自己家庭等不同应用场景。

  而在竞争对手微信大力深耕的衣食住行领域的O2O领域,胡琛的观点是,目前从商家角度他们不希望精力过于分散,很多机会别人已经占了,易信需要从其他点切入提供差异化的特色服务。例如,中国电信和不少商家建立的许多企业通信服务,未来在易信平台上或将也有业务结合的可能。

  而对于未来竞争对手微信即将展开的企业级市场,胡琛对记者表示,易信已经开始暗自布局。

  目前中国电信有几亿用户基础的“协同通信”产品和团队已经并入了易信,相关客户的运营和支撑也都已移交到易信,这都成为了易信做企业客户的基础,预计在今年年底前,易信还将发布面向企业级用户的新产品。

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